爱尔兰眼中,大赛是"平"的

发表时间:2017-11-13 00:00:00 作者:徐丹雷

  记者徐丹雷报道 爱尔兰在哥本哈根全身而退,这令丹麦人郁闷,但这真算不上一个令人意外的战果。附加赛首回合拿到1分,只是爱尔兰此前做客所保持之不败趋势的进一步延伸。这1分是从丹麦人那里抢来,后者也不应觉得不值,爱尔兰此前6次做客打丹麦胜平负各两场,足以和对手平分秋色。此前绿军两次造访丹麦更取得一胜一平,这两场还都让对手吃下鸭蛋!

  保持不失,绿军强项

  上周六哥本哈根,丹麦人被迫吃下爱尔兰赠送的又一枚鸭蛋。两队上次通过丹麦主场交手已是10年前的旧事,肖恩朗那场打进两球,让绿军取得一场4比0的友赛胜利。十年后这番碰面,肖恩朗依然在绿军阵中,绿军这次没法攻破北欧人的球门,但保持自己不丢球的强项依然压在箱底。

  未来看到爱尔兰作为交手一方,对手都得思量自己的矛头够不够尖,中立观众都得考虑该不该为看球废寝忘食。这场0比0,在欧洲区已踢过的61场世预赛附加赛场次里,仅仅是第三场互交白卷的比赛。此前的两个相同比分,分别由2009年的希腊对乌克兰,以及2014年的冰岛对克罗地亚制造。

  而爱尔兰本来就是大赛预赛附加赛中的一株奇葩。今年进入附加赛,已让绿军成为欧洲球队中参加这类赛事最多的球队,多达8次。他们此前7次经历附加赛才决定能否参加大赛决赛圈的命运。这7次经历有喜有痛。值得回忆的包括三次晋级历程,其中有2002年韩日世界杯前,通过附加赛两回合淘汰伊朗。另外该队四次倒在附加赛,包括2009年颇为不甘地受挫于亨利的手球,被法国抢走南非世界杯名额。

  在丰富的附加赛历史上,爱尔兰最初尝到的是被强队欺凌的滋味。1966年英格兰举办世界杯,作为欢喜冤家和近邻,爱尔兰硬是在中立场举办的附加赛里输给西班牙。1998年法国世界杯前,他们两回合总比分2比3不敌比利时。经常参加附加赛,说明绿军实力一般,名声地位都鲜有大红大紫之时。不过经历初期磨练,爱尔兰附加赛上表现越来越好,此前四次附加赛三次过关。这个纪录,相信会让首回合打平的丹麦人心中一凛。

  他们赢在意志力

  论历史荣誉,丹麦拿过欧洲杯,四次参加世界杯,爱尔兰一无所有,世界杯也少去一次。论现时国际排名,26位的爱尔兰不及19位的丹麦。论球队名气和队中球星地位,绿军更不及拥有埃里克森和小舒梅切尔的丹麦。连带起来,外界均认为这组附加赛对阵,爱尔兰实力不如对手。但爱尔兰每每能以下狗身份反戈一击,翻身作主。

  而只要能进入大赛决赛圈,爱尔兰人常常有可歌可泣的表现。去年欧洲杯小组赛末轮,绿军靠布拉迪绝杀,一球气死意大利人。1990年,首次参加世界杯的绿军取得童话般的大赛历程,一举打入八强。四年后的美国大赛,在著名的纽约巨人体育场,他们小组揭幕战里对意大利一球爆冷,当届同样打入复赛。此前最后一次参加世界杯的2002年,绿军小组赛里靠罗比·基恩最后时刻进球扳平德国;伴随小基恩翻跟斗开冲锋枪的经典手势,绿军得以晋级,16强对决里也只是点球互射不敌西班牙。

  有那么多光辉的世界杯战史,你以为进入决赛圈的爱尔兰人将如何神挡杀神。其实更令人惊讶的一个数据,是在此前打过的13场世界杯决赛圈比赛里,他们只赢过区区两场!然而该队三进决赛圈均能三次从小组出线。最神奇一次是90年小组赛三战皆平,要和荷兰通过抽签决定小组出线的名次。

  在爱尔兰人眼里,大赛是“平”的。不仅因为他们大赛平局多,还因为球队往往能用精神力量鼓动自身超常发挥,把强队拉下马。实力不够,勇气来凑。勇气用完,还有运气相帮。不管是出现在附加赛还是决赛圈,爱尔兰都可以是令人生畏乃至敬畏的对手。在上周六,他们顽强走过了第一回合,并满怀信心期待着第二回合。

  对附加赛抽中丹麦这个对手,外界对爱尔兰看法是以悲观为主的。媒体认为抽中意大利也好过丹麦。因为面对足坛豪门世家,绿军经常能从不知名处生出十二分力量,让强队难堪。而对阵丹麦这样处于上升期的球队,爱尔兰往往因为对实力对比认识不清,犯下冒进错误。否则以该队多次掀翻强队的往绩,他们应该有更好的预赛和大赛成绩才对。

  等比赛开打,爱尔兰可贵之处,就是摆正自身地位,换到场上就表现为摆好防守架势,等信心满满的主队来攻。把目标定为客平丹麦,爱尔兰是相当有信心的,因为过去4场对北欧球队,绿军未尝败绩,近3场2胜1平还均零封对手。但要把往绩延续下去,每一次都需要所有队员的全力付出。

  从比赛一开始,爱尔兰人就在中线后扎好篱笆,几乎所有传接都发生在自家半场。防守是门艺术,想团队协作把事情做好,更有讲究。对绿军来说,球队就是把赛前强调的组织纪律性保持了整场,这让他们能一次次在丹麦人发动威胁攻势、送出可能致命的一传前,抢先到位,严阵以待。

  如何在场上多一人?

  有埃里克森在场,丹麦长传短打都多了很多变化。对对手中场核心的防守,爱尔兰人本场做得相当到位。比赛时经常出现这样的情况,当埃里克森控球在脚时,他身边都会有一到两名爱尔兰球员紧紧贴身,千方百计打断他的控球节奏。

  即便如此,丹麦人也不乏撕破对手球门的机会。仅上半场,爱尔兰门前就至少出现两次中门大开的险情。但依赖伦道夫的高接低挡,不间歇作业,再加上一点运气辅佐,每次都转危为安。

  对对手防守以及伦道夫神级表现,小舒梅切尔赛后也只能叹服:“伦道夫本场做出不少绝佳扑救,让我们为没能赢球而失望。当然这不是世界末日。不过爱尔兰队的组织非常严密,阻止我们进球的目标体现得相当明确。当你赛后发现对方门将成为场上最佳,你就大概知道比赛是怎么回事。他确实贡献了卓越的一场表现,包括上半场轮番扑出我们的连续射门。我只希望次回合他不要那么英勇!”

  小舒梅切尔出身名门,还有英超冠军金牌。相比之下,效力英冠米堡的伦道夫显然名气逊色很多。但名气不等同于实力,这就是足球神妙之处。赛前媒体渲染,很难从爱尔兰阵中找出能和埃里克森相提并论的人物,左找右找,才圈定绿军中场麦克林。与当红热刺核心不同,麦克林只是英超中游班西布朗打不上主力的边锋。然而正是麦克林在预赛最后一轮里一球绝杀威尔士,才让爱尔兰能进入附加赛。

  做客加的夫那场与红龙的出线生死战,绿军在领先后经受住对手狂轰滥炸。如此防守本领放到哥本哈根,他们继续零封对手。一支场上表现强大的爱尔兰,就是靠一个个相对不知名的球员实力加总,让场上产生多出一人的效果。本场后,爱尔兰近4场附加赛做客1胜3平保持不败,而世预赛附加赛总共踢过的6场客战里,他们也保持不败。现在,他们要把如此坚韧的防守表现带回到周二的都柏林,同时期待前场能有更多变化。

  相比防守,爱尔兰本场进攻乏善可陈。曾在电讯报担当曼联跟队记者的奥格登表示,以首回合表现,两队都不值得晋级决赛圈,到俄罗斯去为全世界球迷表演。言下之意包括,那些在预赛里失落晋级名额的强队如荷兰,才更值得去嘉年华赚票房。这种观点见仁见智:你到底希望在大赛中看到名不副实的强队和日渐落寞的球星,还是愿意看到朴实无华的平民,合力划出一国足球之彩虹?

  

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